Hallan mutación que hace al coronavirus más eficaz

Agencias

Miami.- Un equipo de científicos han descubierto una “leve” mutación genética en el coronavirus SARS-CoV-2 que incrementa de manera significativa su capacidad para infectar las células, según un comunicado del Instituto de Investigación Scripps de Florida, Estados Unidos.
La viróloga Hyeryun Choe, autora principal del estudio, dijo que pudieron determinar en los sistemas de cultivo celular que “los virus con esa mutación son mucho mas contagiosos que los que no la tienen”.
Lo que hace la mutación D614G es incrementar hasta 4 o 5 veces el número o la densidad de “espigas” funcionales existentes en la superficie viral y a la vez hacerlas más flexibles.
Las espigas, que le dan al virus su aspecto de corona, son precisamente las que le hacen capaz de infectar las células, apuntando a los receptores celulares ACE2.
“Nuestros datos son muy claros, el virus se hace mucho más estable con la mutación”, dijo Choe.
Según el comunicado del Instituto de Investigación Scripps, que tiene sede en Jupiter (sureste de Florida), la variante del SARS-CoV-2 que circuló en los primeros brotes no tenía la mutación D614G, que es ahora la variante dominante en gran parte del mundo.
Según Michael Farzan, coautor de la investigación y copresidente del Departamento de Inmunología y Microbiología de Scripps, ninguna de las secuencias del SARS-CoV-2 depositadas en la base de datos GenBank tenía la mutación.
En marzo ya aparecía en una de cada 4 muestras y en mayo en el 70 % de las muestras, señaló.
Choe y Farzan, que realizaron su investigación con virus inocuos diseñados para producir proteínas claves del coronavirus, advierten que se necesitan estudios epidemiológicos adicionales para determinar si lo que ellos han comprobado sobre una mayor efectividad para contagiar las células a causa de la mutación sucede también en “el mundo real”.
Ambos científicos han estudiado los coronavirus desde hace casi 20 años, desde que se registro el primer estallido de SARS, y en 2003 fueron los primeros en descubrir que el SARS apuntaba a los receptores ACE2 de las células, como hace el SARS-CoV-2.
Además de Choe y Farzan, también trabajaron en esta investigación respaldada por el Centro Nacional de Salud, los científicos Lizhou Zhang, Cody Jackson, Huihui Mou, Amrita Ojha, Erumbi Rangarajan y Tina Izard, todos ellos del Instituto Scripps.

UE firma acuerdo para
300 millones de vacunas

Alemania, Francia, Italia y Holanda firmaron un acuerdo con el grupo farmacéutico Astra Zeneca para garantizar el suministro a la Unión Europea (UE) de 300 millones de dosis de una eventual vacuna contra el coronavirus, anunció este sábado el gobierno alemán.
Los cuatro países firmaron un acuerdo con el grupo, nacido en 1999 de la fusión del sueco Astra y el británico Zeneca, que prevé abastecer a todos los países miembros de la UE cuando la vacuna contra la covid-19 sea descubierta, indicó el ministerio alemán de Salud.
El logro de una vacuna podría darse con éxito de aquí a fines de año, precisaron a la AFP fuentes gubernamentales alemanas.
Las dosis “deben ser distribuidas a todos los estados miembros que quieran participar, según la talla de su población”, según el ministerio.
“Para que las vacunas estén disponibles en gran cantidad muy rápido tras su eventual aprobación este año o el año próximo, las capacidades de producción deben estar garantizadas por contrato desde ahora”, señaló.